Z Francúzskej Guyany odštartovala 27. 2. 2019 raketa Sojuz-STB/Fregat-M so 6 mikrosatelitmi, ktoré položia základy širokopásmového globálneho internetu OneWeb.  

Ide o druhý tohtoročný štart nejakej rakety z tohto kozmodrómu. Priebeh štartu i vysadenie satelitov do výšky 500 km nad morom prebehlo bez komplikácii. Mikrosatelity sa postupne dostali do výšky 1200 km a Zem budú obiehať v 90° sklone k rovníku. Obežná dráha s takýmto sklonom je známa ako polárna dráha. Pôvodne malo letieť 10 mikrosatelitov, avšak nakoniec ich letelo 6 a 4 mikrosatelity sú v zálohe v prípade nezdaru. Totižto, práve prvý úspešný let mikrosatelitov dá investorom signál, že je projekt uskutočniteľný. Firma OneWeb získala až 2 miliardy dolárov pre stavbu továrni na výrobu mikrosatelitov a nejaké tie financie pôjdu do vynesenia mikrosatelitov na ich obežnú dráhu. Ďalšie potrebné financie prídu podľa úspechu práve tohoto prvého štartu. Do roku 2021 sa plánuje štart 648 satelitov. Podľa harmonogramu má 36 mikrosatelitov letieť každých 21 dní. To má byť len rýdzim základom globálnej siete poskytovateľa internetu. Ak pôjde všetko dobre, do vesmíru sa má dostať cez 900 mikrosatelitov. Firma OneWeb ale rozmýšľa ešte ambicióznejšie. Zatiaľ je to len plán, ale internetové pripojenie OneWeb môže poskytovať až 2000 mikrosatelitov.

Umelecká podoba mikrosatelitu tvoriaceho globálnu sieť OneWeb. Zdroj: space.com

Každý mikrosatelit váži 148 kg. Má poskytovať signál v pásme Ku Band. Pre zachytenie internetového pripojenia potrebujete špeciálnu anténu. Cieľom výstavby tejto globálnej siete OneWeb je poskytnúť internet v ťažko dostupných miestách.

Zdroje: space.com, spaceflightnow.com, technet.cz, kosmonautix.cz