Raketa Sojuz-2.1b Fregat-M po menšej dráme úspešne dopravila družicu EgyptSat-A do vesmíru. Štart sa uskutočnil 21. 2. 2019 z kazašského kozmodrómu Bajkonur.

Let začal dobre, ale v záverečnej fáze už išlo o samotný úspech misie. V jednom okamihu letu sa zdalo, že sonda nedosiahne požadovanú výšku, z ktorej má Zem obiehať. Našťastie, horný stupeň Fregat-M zabral nad rámec plánovanej aktivity a sonda bola vynesená na plánovanú orbitálnu dráhu v jemne sa meniacej výške od 652 do 656 km a so sklonom k rovníku 98°.  

EgyptSat-A je modernizovanou verziou družice EgyptSat-2. Má vylepšené riadiace a komunikačné systémy. Ani o prísun energie sa nemusí družica báť. Energiu budú zaisťovať nové a efektívnejšie solárne panely. Celková hmotnosť sondy sa odhaduje na jednu tónu.    

Sonda EgyptSat-A bola vyrobená ruskou firmou RKK Energija. Užívať ju bude Egyptský národný úrad pre diaľkové snímanie a vesmírne vedy. Cieľom sondy je vytvárať podrobné snímky Zeme v čo najväčšej kvalite. O využitie nebude mať núdzu, hojne ju bude používať napr. egyptská armáda alebo vedci pri skúmaní životného prostredia v Egypte. Rozlíšenie sondy je v multispektrálnom móde (vo viacerých farbách) 4 metry a v panchromatickom móde (v čiernej a bielej farbe) 1 meter.  

Umelecká podoba družice EgyptSat-A. Zdroj: space.skyrocket.de

Celá sonda EgyptSat-A stala 100 miliónov dolárov. Pôvodne nebola plánovaná, pretože družica EgyptSat-2 mala vydržať 11 rokov. V roku 2014 však vyštartovala do vesmíru a už rok nato sa stala nefunkčnou. O osude tejto sondy je veľa pochybností a nepomáhajú ani skúpe informácie od egyptských a ruských zdrojov. Podľa všetkého sonda EgyptSat-2 prestala reagovať na príkazy zo Zeme a stala sa neriaditeľnou. Po fiasku s EgyptSat-2 prichádza náhrada v podobe vylepšenej EgyptSat-A, ktorá je finančne z veľkej častí pokrytá z poistky práve na nešťastnú sondu EgyptSat-2.

Zdroje: spaceflightnow.com, russianspaceweb.com, space.skyrocket.de