Raketa Falcon 9 od firmy SpaceX úspešne vyniesla 60 satelitov Starlink do vesmíru. Štart sa uskutočnil z rampy LC-39A v Kennedyho vesmírnom stredisku. Ide tak o šiestu várku komunikačných satelitov, ktoré majú poskytovať internetové služby.

Aj napriek tomu, že Falcon 9 vyniesol 18. marca 2020 náklad zdarne do kozmického prostredia, priebeh letu až taký bezproblémový nebol. Po 2 minútach a 21 sekundách vypadol 1 z 9 motorov Merlin 1D. Napriek tomu dokázal ťah ďalších 8 motorov vytlačiť druhý stupeň na správnu trajektóriu. Takéto zlyhanie jedného z motorov sa naposledy stalo v roku 2012 pri prvej platenej zásobovacej misie Dragon k ISS. To pravdepodobne ovplyvnilo aj zlyhanie pristátia prvého stupňa na morskú plošinu, aj keď v tom ešte panujú nejasností.

Že budú nejaké problémy s motorom, predznamenala už udalosť tri dni predtým, kedy došlo k odkladu štartu. Vtedy boli prítomné nejaké výkonové problémy s motorom. O funkčností prvého stupňa B1048 môže napovedať aj to, že letel piatykrát do vesmíru! To je rekord v doterajšej znovupoužiteľností prvého stupňa. Očividne ide o faktor únavy materiálu a po toľkých štartov sa zvyšuje pravdepodobnosť nejakých problémov.

Letový plán rakety Falcon 9 so 60 satelitmi Starlink. Zdroj: elonx.cz

Samotný náklad je zložený z 60 satelitov Starlink. Pridávajú sa tak k 300 satelitom Starlink, ktoré sú vo vesmíre. Spolu je ich už 360. Firma SpaceX plánuje počet satelitov zvýšiť až na 1584. Majú obiehať Zem vo výške 550 km so sklonom dráhy k rovníku 53°. Potom sa začnú obsadzovať ďalšie obežné dráhy tisíckami satelitmi. Cieľom je tak vytvoriť globálny satelitný internet s nízkou latenciou potrebnou napr. pre hranie počítačových hier. Dnešné satelitné internety majú 400-600ms latenciu, ale sieť Starlink má mať menej ako 20 ms. Čím nižšie číslo latencie, tým lepšie pre zákazníkov internetových služieb.

Počítačoví hráči sa môžu tešiť, ale nie každý má takú úprimnú radosť. Tisícky žiariacich satelitov na oblohe znamenajú, že bude sťažené pozorovanie nebeských objektov. Nepriateľstvo vedeckej obce k satelitom Starlink rastie každým novým letom.

Zdroje: space.com, elonx.cz, nasaspaceflight.com