Raketa Falcon 9 dňa 4. 6. 2020 úspešne vyniesla ôsmu várku 60 komunikačných satelitov do vesmíru v rámci misie Starlink v1-7. Zároveň jeden zo satelitov má slnečnú clonu, ktorá má vyriešiť veľký jas satelitov Starlink na oblohe.

Náklad pozostávajúci zo 60 satelitov Starlink vyniesol prvý stupeň rakety Falcon 9 B1049. Štart sa odohral z rampy SLC-40 nachádzajúcej sa na myse Cape Canaveral na Floride v USA. Letel už po piatykrát. Po vynesení nákladu pristal na morskej plošine poeticky nazvanej „Just Read the Instructions“. Išlo o piate bezproblémové pristátie a tak sa prvý stupeň B1049 stal rekordérom v počte pristatí bez ujmy. Taktiež sa odohral pokus odchytiť obe častí aerodynamického krytu, avšak len jedna časť bola zachytená v poriadku (druhá bola v poškodenom stave).

Jeden zo satelitov Starlink bol upravený tak, aby odrážal menej slnečného svetla. Má to umožniť slnečná clona zo špeciálnej tmavej peny. Tá prepúšťa rádiové vlny pre bezproblémový satelitný prenos internetu, ale sťažuje odraz slnečného svetla. Ak sa ukáže, že slnečná clona skutočne funguje, tak ňou budú v ďalšom lete vybavené všetky satelity Starlink. A astronómovia po celom svete môžu sláviť, pretože im tie umelé žiarovky konečne nebudú prekážať v pozorovaniach nebeských objektov.

Zdroje: spaceflightnow.com, elonx.cz