Podľa čínskych vedcov je rovina našej galaxie pokrútená v tváre S. Svoj výskum opierajú na základe pozorovania 1339 cefeid.  

V galaktickej rovine sa nachádza väčšina hviezd, hmlovín, plynu, prachu a ďalších rôznorodých objektov (napr. bludné planéty či čierne diery). Vždy sme si mysleli, že galaktická rovina má tvár rovnej priamky, aspoň doteraz. Čínsky výskum na základe pozorovania cefeid ale ukázal, že to tak nemusí byť a ukolembávali sme sa falošnými predstavami z pozorovania iných galaxii, pri ktorých pozorujeme galaktickú rovinu ako priamku. Totižto, my nemôžme našu galaxiu pozorovať z boku. Museli by sme vyletieť pár stoviek tisíc svetelných rokov smerom od jadra galaxie, aby sme mohli uskutočniť pozorovanie roviny Mliečnej dráhy.

Galaxiu NGC 4556 pozorujeme z boku a vidíme jej galaktickú rovinu ako rovnú priamku. Zdroj: apod.nasa.gov

K objavu dopomohli cefeidy. Tieto hviezdy sú známe ako štandardné sviečky pre meranie vzdialeností vesmírnych objektov. Sú to premenné hviezdy, ktoré majú periódu dlhšiu ako deň a jej jas závisí práve od periódy. Preto sú cefeidy vhodné na určovanie vzdialeností vo vesmíre. Tie najsvietivejšie môžu mať až 100 000krát väčšiu svietivosť, ako má Slnko a sú 4-20krát hmotnejšie než Slnko. Spravidla patria medzi prvé hviezdy, ktoré vieme odlíšiť v blízkych galaxiách. Taká zaujímavosť pre vás, len vďaka cefeidam sa potvrdila vzdialenosť Veľkej hmloviny v Andromede a to spôsobilo vyvrátenie teórie, že existuje len jedna galaxia, naša Mliečna dráha.

Na základe 1339 rozmiestnenia cefeid sa tak zistilo, že vonkajšie častí našej galaxie sú pokrútené a deformované. Čiže ak by sme sa pozreli na našu Mliečnu dráhu z boku, tak sa podobá na písmeno S. Tento výskum nám doslovne rúca predstavy o tvare našej galaxii, ktorú máme v našich predstavách celé veky.

Prečo dochádza k deformáciam vo vonkajších častiach Mliečnej dráhy? Pretože vonkajšie častí galaxie sa otáčajú pomalšie ako častí bližšie k jadru. Tak dochádza k deformáciam, keďže vonkajšie častí galaxie doslovne nestíhajú tempo otáčania vnútorných častí. Deformácie boli pozorované už aj v iných galaxiách a je dosť možné, že to môže byť rys všetkých špirálových galaxii. Odlišovať sa budú len tým, aké silné je pokrútenie vonkajších častí špirálovej galaxie.

Zdroj: space.com