Na lunárny povrch dokázali pristať USA, Rusko (ZSSR) a Čína. Nedávno sa o štvrtú priečku pokúšal Izrael, ale zlyhal. Teraz je na rade India, ktorá sa môže stať štvrtým štátom v histórii ľudstva, ktorému sa podarilo pristať na Mesiaci. Zvládla túto výzvu?

Sondu Chandrayaan-2 vyniesla raketa GSLV Mk III 22. júla 2019. Raketa štartovala z druhej odpaľovacej rampy na Satish Dhawan Space Centre. Sonda Chandrayaan-2 zo sebou nesie stacionárny lander Vikram a pohybujúci sa rover Pragyan.

Infografika predchádzajúcej misie Chandrayaan-1 a súčasnej misie Chandrayaan-2. Zdroj: space.com

Cieľom indickej misie Chandrayaan-2 bolo vysadiť lander Vikram s roverom Pragyan na mesačný povrch a zapísať si historický úspech ako štvrtej krajiny, ktorej sa podaril tento dôležitý míľnik v kozmonautike. Okrem tohto najočakávanejšieho cieľa sú tu ďalšie, napr. hľadanie ľadu na Mesiaci, zmapovanie povrchu či štúdium veľmi tenkej exosféry.

Na ceste k Mesiacu potrebovala sonda Chandrayaan-2 vykonať niekoľko manévrov. Zdroj: space.com

Sonda Chandrayaan-2 uskutočnila svoj posledný manéver pred vysadením landeru Vikram 1. septembra 2019, kedy sa upravila jej dráha na 127x119 km, kde prvý údaj je najvzdialenejší bod a druhý najbližší bod pri obiehaní okolo lunárneho povrchu. Na druhý deň, 2. septembra 2019, sa lander Vikram s roverom Pragyan odpojil od materskej sondy. Vytúžené pristátie malo nastať 6. septembra 2019. Miesto pristátia sa nachádza medzi krátermi Manzinus C a Simpelius N. Konkrétne geografické súradnice sú 70,9° južnej zemepisnej šírky a 22,78° východnej zemepisnej dĺžky. Od lunárneho južného pólu je miesto pristátia vzdialené 600 km.

Miesto pristátia landeru Vikram s roverom Pragyan. Zdroj: space.com

Pri pristávaní landeru Vikram všetko prebiehalo bez problémov až do výšky 2,1 km nad lunárnym povrchom. Práve vtedy vypadla komunikácia s landerom. Odvtedy mlčí a doteraz s ním nebola naviazaná komunikácia. Nádeje Indie tak stroskotali a štvrtá priečka pre dobytie lunárneho povrchu je stále otvorená. Kto ďalší príjme výzvu? Bude to opäť India alebo Izrael? Alebo úplne iný hráč?

Zdroje: space.com (1), space.com (2), technet.cz

Zdroj titulného obrázku: space.com