Na Marse úspešne pristál lander InSight, ktorého cieľom bude preskúmať vnútornú stavbu a geologické procesy planéty.

Do vesmíru sa sonda InSight dostala 5. mája 2018 s pomocou rakiety Atlas V zo základne vojenského letectva Vandeburg v Kalifornii. Je to prvý štart medziplanetárnej sondy z tejto lokality. Doteraz sa všetky sondy, ktoré leteli za hranicou gravitačného vplyvu krajiny, začali z Cape Canaveral, pretože táto poloha je vhodnejšia pre medziplanetárne lety z hľadiska úspory paliva a ďalších výhodných parametrov letu. Zo základne v Kalifornii vždy leteli sondy, ktoré budú obiehať Zem.

Štart rakety Atlas V s landerom InSight na palube. Zdroj: jpl.nasa.gov

Názov misie InSight pochádza z anglických slov Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport. Už samotný názov napovedá, čím sa bude lander InSight zaoberať na Marse. Hlavným cieľom je preskúmať geologické javy na Marse a vytvoriť tak čo najvernejší model vývoja vnútorných vrstiev planéty.

Umelecký pohľad na jednotlivé častí landeru InSight. Zdroj: mars.nasa.gov

Deň D prišiel po 206 dňoch putovania vo vesmíre. Kalendár vtedy ukazoval 26. novembra 2018. Za 6 a pol hodiny sonda InSight dokázala bez problémov pristáť. Ukážme si obrázok, ktorý nám umožní lepšie pochopiť jednotlivé fázy zostupu sondy z vesmíru až na povrch Marsu. Ako sa hovorí, lepšie je vidieť, než si o tom prečítať tisíc slov.

Jednotlivé fázy zostupu landeru InSight. Zdroj: spaceflightnow.com

Miesto pristátia landeru InSight bolo dôkladne vybrané podľa istých kritérií. Vhodné miesto musí byť čo najbližšie k rovníku, kde dopadá počas marťanského roka najviac slnečných lúčov na dobíjanie bateriek prostredníctvom solárnych panelov. Rovnako vhodné miesto musí byť čo najnižšie položené, aby sondu pri dopade na povrch čo najdlhšie spomaľovala atmosféra planéty. Pre geologický výskum musí lokalita splňovať podmienku mäkkého povrchu, aby sonda dokázala do pôdy bez problémov navŕtať tepelnú sondu. Nakoniec vyhrala planina Elysium Planitia. Miesto dopadu je konkrétne na západnej strane Elysium Planitia a neďaleko pristátia sa nachádza štítová sopka Elysium Mons.  

Úspešné pristátie sondy InSight je veľkým míľnikom, ale nie jediným! Totižto, pri štarte rakety Atlas V nebola vynesená len sonda InSight, ale aj dve cubesaty pomenované ako MarCO-A a MarCO-B. Sú to prvé cubesaty, ktoré opustili gravitačné pole Zeme! Inak povedané, obe sondy s rozmermi 10x20x30 cm sa stali prvými medziplanetárnymi objektami typu cubesat. Cieľom oboch sond bolo doslovne prenasledovanie sondy InSight na ceste k Marsu. Akonáhle sonda InSight pristávala, oba cubesaty poslúžili ako retranslačné sondy, ktoré sprostredkovali tento zážitok nedočkavým pozemšťanom. A všetko vyšlo perfektne. Aj keby sa niečo pokazilo v misii MarCO, samotnú misiu so sondou InSight by to nijak neohrozilo. Mars obieha niekoľko družíc a rovnako i sonda InSight vie poslať správu na Zem. Len by fotky a informácie o pristávaní sondy prišli operátorom v NASA neskôr. Cieľ misie MarCO je čisto demonštratívny. Oba cubesaty prežili prelet Marsu a majú to namierené ďalej po svojej heliocentrickej dráhe, čiže budú obiehať Slnko a nie Mars, ako by sme najprv mysleli.

Reálna ukážka MarCO cubesatov ešte v laboratórií na Zemi. Zdroj: directory.eoportal.org

Misiu sprevádzal i zvýšený záujem verejností oproti iným podobne ladeným misiám. Lander InSight si zo sebou na Mars priniesol dve čipy obsahujúce 2,4 miliónov mien pozemšťanov. Je to krásny príklad toho, ako šíriť povedomie o vede tak, aby to zaujalo čo najširšie publikum. Aj autor tohto článku patrí medzi "šťastlivcov", ktorí majú v jednom z dvoch čipov svoje meno a môže si tak povedať, že bol na Marse a môže spokojne umrieť.

Letenka dokazujúca, že i autor článku má svoje meno na Marse 

Zaujímavosťou je, že neďaleko od miesta pristátia landeru InSight sa nachádza rover Curiosity, ktorý skúma, či sa mohol niekedy vyskytnúť život na Marse. Presnejšie sa nachádza v kráteri Gale, ktorý je od Elysium Planitia vzdialený 600 km.

Zobrazenie polohy všetkých strojov, ktoré sme vyslali na Mars. Kredit: NASA

Zdroje: space.com, mars.nasa.gov, spaceflightnow.com, kosmonautix.cz