Už nejaký ten piatok tušíme, že naša Mliečna dráha má pri pohľade z boku pokrútený tvár ako písmeno S. Otázkou však zostáva, čo spôsobilo takú radikálnu zmenu Mliečnej dráhy.

O pokrútenom tváre Mliečnej dráhe sme písali minulý rok pri jednom čínskom výskume. Už vtedy sa špekulovalo o tom, že galaktická rovina našej galaxie nebude rovná ako priamka, ale že vyzerá ako písmeno S. Výskum sondy Gaia tieto závery potvrdzuje. A nebol to len čínsky výskum, ale i ďalšie. Spomeňme napr. výskum Varšavskej univerzity v Poľsku s výsledkami, ktoré tiež ukazujú na pokrútenosť Mliečnej dráhy.

Z minulých výskumov sa zdalo, že deformáciu na jednej strane Mliečnej dráhy spôsobuje nerovnomerné otáčanie vnútorných a vonkajších častí galaxie. Lenže podľa dát zo sondy Gaia je rýchlosť deformácie otáčajúcej sa vo vonkajších častiach galaxie tak rýchla, že to nemôže vysvetliť temná hmota ani silné magnetické polia. Jediným vysvetlením by mohla byť zrážka Mliečnej cesty s inou menšou galaxiou. Ale ktorá? Už ju Mliečna cesta dávno vo svojej histórii skanibalizovala? Alebo je to galaxia, s ktorou sa aktuálne zráža? Vhodnou adeptkou je galaxia v Strelcovi. Ide o trpasličiu galaxiu eliptického tvaru, ktorej priemer je zhruba 10 000 svetelných rokov. Od Zeme je vzdialená 65 000 svetelných rokov v súhvezdí Strelca. Práve táto galaxia v minulostí prešla niekoľkokrát rovinu Mliečnej cesty a to mohlo spustiť deformáciu tvaru našej galaxie. V budúcností túto trpasličiu galaxiu Mliečna cesta úplne pohltí. Čí je galaxia v Strelcovi hľadaným riešením deformity Mliečnej cesty, ukáže ďalší výskum nových údajov od sondy Gaia, ktoré majú prísť neskôr v roku 2020 a tiež v druhej polovici roka 2021.

Zdroj: space.com