Druhá najľudnatejšia krajina sveta mala veľký tohtoročný sen, poslať na povrch Mesiaca pristávací modul s vozitkom. India by tak pokorila mesačný povrch ako štvrtý štát v histórii ľudstva. Aj napriek usilovností indických vedcov však 6. septembra 2019 tvrdo dopadol lander Vikram s roverom Pragyan na lunárny povrch. Potom, ako misia stroskotala, sa začal hon na trosky okolo miesta dopadu indického landeru Vikram.

Po dopade landeru ešte panovala atmosféra optimizmu, že dopad nebol tak drsný a všetko sa v dobré obráti. Deň po dní sa ale míňali a v hlavách nielen indických vedcov odchádzala nádej. Keď už bolo jasne, že misia dopadla doslovne na tvrdú zem, začali ľudia identifikovať pozostatky landeru Vikram. NASA s pomocou sondy LRO nasnímala 17. septembra 2019 okolie pravdepodobného dopadu. Ale ani NASA z tejto snímky neobjavila trosky. Preto sa obrátila na verejnosť, aby jej pomohla označiť trosky na snímke. A tak na scénu prichádza Shanmuga Subramanian, indický techník a softvérový vývojár, ktorý objavil pozostatky landeru Vikram. NASA potvrdila jeho objav vďaka porovnávaniu tejto snímky so snímkami získanými pred nešťastným osudom landeru Vikram. Dve nasledujúce snímky zo 14./15. októbra 2019 a 11. novembra 2019 potvrdili existenciu trosiek tam, kde na nich upozornil Shanmuga Subramanian.

Porovnanie dvoch snímok pred a po tvrdom dopade landeru Vikram. Všimnite si zmenu svetelných podmienok v určitých oblastiach signalizujúc vplyv vyvrhnutého materiálu pri dopade. Zdroj: nasa.gov

Zdroje: iroc.sese.asu.edu, business-standard.com, nasa.gov  

Titulný obrázok: Výsledná mozaika z dvoch získaných snímok z 11. novembra 2019. Tieto snímky majú najvyššiu mieru rozlíšenia, až 0,7 metra na pixel! Modré bodky označujú narušený mesačný terén kvôli dopadu landeru Vikram. Zelené bodky sú pravdepodobné a potvrdené pozostatky landeru Vikram. Zdroj: nasa.gov