Mesačný lander Beresheet neúspešne pristal na Mesiaci. Podľa všetkého zlyhal pohon a lander vzápätí prestal komunikovať.

V článku o štarte rakety Falcon 9 sme vás informovali o úspešnom vynesení landeru Beresheet do vesmíru. Za projektom stojí izraelská organizácia SpaceIL, ktorá sa zapojila do súťaže Lunar X-Prize o súkromné dobytie povrchu Mesiaca. Pre získanie hlavnej ceny v podobe 20 miliónov dolárov bolo potrebné s landerom prejsť po mesačnom povrchu aspoň 500 metrov a zdokumentovať to formou videa a obrázkov. Avšak súťaž skončila skôr, než lander Beresheet vyletel do vesmíru. Zainteresovaní členovia organizácie SpaceIL sa i bez peňažnej motivácie nevzdali. Napokon bola ich snaha odmenená úspešným štartom landeru Beresheet do vesmíru. Nanešťastie, pristátie na Mesiaci sa nepodarilo.

Jedná z najepickejších snímok pri ceste landeru Beresheet k Mesiacu. Snímka vznikla 5. marca 2019 vo vzdialeností 37 600 km od Zeme. Zdroj: space.com

Deň D nastal 11. apríla 2019. Problém s hlavným motorom prišiel 6 minút pred dosadnutím na povrchu Mesiaca. Vtedy sa Beresheet nachádzal len 13,35 km nad povrchom. Práve v tom okamihu začal hlásiť jeden zo štyroch meračov problém. Výsledkom zlyhania hlavného motora je nový malý kráter na Mesiaci.      

Posledná snímka landeru Beresheet pred kolíziou s povrchom Mesiaca. Pri rozlúčkovej snímke bol lander 15 km nad povrchom Mesiaca. Zdroj: space.com

Napriek zlyhaniu misie je Izrael siedmou krajinou, ktorá poslala sondu na obežnú dráhu okolo Mesiaca. Zároveň je to prvá sonda financovaná zo súkromných zdrojov, ktorá obiehala Mesiac. Spolu vo vesmíre prešla 5,5 milióna km. Čiže vedecký dosah sondy (landeru) Beresheet je ohromný. Práve výnimočnosť projektu, aj keď s nešťastným koncom, presvedčila porotcov zo súťaže Lunar X-Prize k podpore SpaceIL 1 miliónom dolárov. Táto symbolická výhra pôjde k pokračovaniu nového projektu, Beresheet 2.

Zdroje: space.com (1), space.com (2), spaceflightnow.com (1), spaceflightnow.com (2), technet.cz

Náhľadový obrázok: Snímka vznikla len 22 km od povrchu Mesiaca. Už chýba málo k tragickému koncu púte mesačného landeru Beresheet. Zdroj: spaceflightnow.com