V noci z 19. na 20. novembra 2004 sa Tatrami prehnala ničivá víchrica. Zničila viac ako 12 000 hektárov lesa a vyžiadala si aj dva ľudské životy.

Jeseň v roku 2004 bola nadpriemerne teplá. Začiatkom novembra dosahovali teploty vzduchu v tatranskej oblasti hodnoty okolo 15 °C. V piatok 19. novembra 2004 cez územie Slovenska prechádzal studený front. Za ním sa tatranská oblasť ocitla v silnom severozápadnom až severnom prúdení. Od severozápadu sa nasúvala tlaková výš s polárnym vzduchom.

Poveternostná mapa SHMÚ z 19. 11. 2004 o 19:00 SEČ. Zdroj: SHMÚ

Front najprv prechádzal cez územie Nemecka a Poľska a bol sprevádzaný silným vetrom, ktorý v nárazoch dosahoval rýchlosť 100 km/h. Meteorológovia predpokladali prechod frontu cez Slovensko v popoľudňajších hodinách a súčasne vydali výstrahu najvyššieho stupňa pred silným vetrom.

Dopoludnia bol ešte postup frontu celkom pokojný, vyskytovali sa len slabé prehánky dažďa so snehom. Na meteorologických staniciach bol zaznamenaný prudký pokles tlaku spôsobený prechodom stredu tlakovej níže blízko tatranskej oblasti. Silný vietor fúkal len na hrebeňoch hôr. Popoludní sa situácia zmenila. Začala vznikať samostatná tlaková níž na hraniciach Česka a Poľska, ktorá postupovala rýchlosťou cca 100 km/h smerom na východ. Toto spôsobilo, že sa na náveternej strane Tatier nazhromaždil polárny vzduch. V tatranskej kotline začala vznikať brázda nízkeho tlaku vzduchu, takže vznikol veľmi silný tlakový gradient.

Zmena tlaku vzduchu na stanici Tatranská Lomnica. Zdroj: inis.iaea.org

Okolo 14:00 SEČ prenikol do podtatranskej kotliny od západu silný studený vietor, ktorý vytlačil teplejší vzduch do výšky cca 1200 m n. m. Teplota na svahoch Tatier stúpla o cca 0,3 °C a vietor sa otočil a začal fúkať od juhovýchodu. Okolo 16:00 SEČ sa začal studený vzduch (vietor) prevaľovať cez horské sedlá a dosahoval rýchlosť až 170 km/h. Vietor začal naberať rýchlosť a to nie len vďaka orografii (studený vzduch je ťažší a padá smerom nadol), ale aj kvôli nasávaniu (v tatranskej kotline bol nižší tlak). Vniknutie studeného vzduchu do podhoria Tatier uľahčil aj teplý vzduch vytlačený z kotliny. Vietor teda doslova stekal po svahoch Tatier, mal silný nárazový charakter, naberal rýchlosť a dosahoval až silu orkánu.

Prúdenie vzduchu počas pohromy (1 - smer pohybu stredu nízkeho tlaku vzduchu, 2 - prvá vlna bóry, 3 - druhá vlna bóry). Zdroj: inis.iaea.org

Táto bóra zničila Tatry v dvoch vlnách. Najprv sa vzduch prevalil cez hrebeň Červených vrchov, kde vylámal stromy v Tichej doline. Narazil na kopce v okolí Podbanského a Kriváňa. Druhá vlna bola pre Tatry devastačná. Vietor sa prevalil cez hrebene Vysokých Tatier od Batizovskej doliny až po Dolinu Bielej vody kežmarskej a zničil obrovské plochy lesa od Vyšných Hágov až po Tatranskú Kotlinu. Na Lomnickom štíte rýchlosť vetra dosahovala až 170 km/h, na Skalnatom plese až 200 km/h. Vietor po sebe zanechal 50kilometrový pás vyvrátených stromov, poškodených ciest, ale aj domov. Tatranský les, na ktorý boli zvyknuté celé generácie ľudí, bol preč. Poškodených bolo 2,8 milióna m3 dreva. Celková výška škody bola vládou Slovenskej republiky vyčíslená na 7,8 miliardy korún.

Do záchranných prác sa následne zapojili mnohé mestá, organizácie, spoločnosti i dobrovoľníci. Priame odstraňovanie škôd trvalo niekoľko mesiacov. Neskôr sa v médiach namiesto víchrice rozoberali spory medzi lesníkmi a ochranármi. Toto je však mimo tému tohto článku.
Predpokladá sa, že potrvá až 100 rokov, kým sa lesy obnovia do stavu, ako sme ich poznali pred touto víchricou.

Na snímke je auto s mŕtvolou za volantom na ceste zo Starého Smokovca smerom na Tatranskú Lomnicu (časť Starého Smokovca Pekná vyhliadka). Autor: Milan Kapusta
Na snímke z 28. novembra 2004 je odstraňovanie následkov smršte na cintoríne v Starom Smokovci. Autor: Kamil Pisko
Zámoček vo Vyšných Hágoch deň po víchrici. Ide o súkromnú fotografiu obyvateľa, ktorý súhlasil s jej zverejnením.

Zdroje: inis.iaea.org, sopsr.sk, lesytanap.sk, www5.teraz.sk