Raketa Falcon 9 v1.2 Block 5 vyniesla do vesmíru 60 satelitov, ktoré vytvoria základ pre satelitnú sieť Starlink. Satelitná sieť Starlink má poskytovať internetové služby aj do tých najmenej rozvinutých oblastí sveta.

Falcon 9 v1.2 Block 5 štartoval 24. 5. 2019 z rampy SLC-40, ktorá sa nachádza na floridskom mysu Cape Canaveral. Prvý blok B1049 po vynesení nákladu do vesmíru úspešne pristal na morskú plošinu OCISLY. U tohto prvého bloku ide o tretie úspešné pristátie.  

Aktuálne je vo vesmíre 60 družíc, ale to nepostačuje k celosvetovej dostupností internetových služieb. Pre nízke pokrytie je potrebné 400 satelitov, pre priemerne až 800. Avšak internet SpaceX má mať takú odozvu, aby uspokojoval napr. hranie online hier. Ambiciózny plán Elona Muska preto počíta s tým, že internet bude poskytovať 11 924 družíc. To je omnoho viac satelitov, než je počet všetkých družíc obiehajúcich Zem, ktorých je 4987 (a z toho 1957 aktívnych).

Jednotlivé družice vážia 227 kg. Horný stupeň rakety Falcon 9 v1.2 vyniesol satelity do výšky 440 km. Od aerodynamického krytu sa satelity oddelili vďaka momentu zotrvačností kvôli horizontálnemu otáčaniu horného stupňa. Operačná obežná dráha satelitov je vo výške 550 km so sklonom 53° k rovníku. Aby sa satelity dostali na uvedené parametre dráhy, majú vlastný iontový pohon, ktorý využíva kryptón. Je to vôbec prvé využitie kryptónu v iontovom motore za celú históriu. Výhoda využitia kryptónu je menšia finančná náročnosť pre jeho získanie i za cenu menšej efektivity oproti xenónu.

Poukladané satelity siete Starlink v aerodynamickom kryte. Zdroj: space.com
Za pár okamihov sa mierne roztočí horný stupeň a satelity sa tak od neho definitívne oddelia. Zdroj: elonx.cz

Pre zachytenie internetového signálu budete potrebovať terminál v tvare placky. Jeho cena sa má pohybovať maximálne okolo 200 dolárov. Primárnym cieľom Starlinku je poskytovať internet aj na takých miestách, kde sú iné možností poskytovania internetu príliš drahé. Ambíciou projektu je tak poskytnúť internet čo najširšej častí populácie, obzvlášť v chudobnejších krajinách.

Každý musí uznať, že vyniesť viac ako 11 tisíc satelitov je chvályhodné, či už kvôli podpore internetu, alebo rozvíjaniu kozmických technológii. Finančné zisky z poskytovania internetového pripojenia chce Elon Musk reinvestovať do vývoja nových raketových nosičov či poslať ľudí na Mars.

Zdá sa, že Elon Musk to má dobré premyslené a mnoho ľudí mu fandí. Kto mu ale nefandí vo výstavbe siete Starlink, sú paradoxne vedci, hlavne astronómovia. Zistilo sa totiž, že satelity sú až moc dobre viditeľné na oblohe. Vytvárajú takzvaný vlak rýchlo sa pohybujúcich objektov. Dodnes je tento vláčik viditeľný a časy preletu si môžte pozrieť na tejto stránke.

Vlak zložený zo satelitov Starlink. Autorom snímky je Marco Longbroek, ktorý vlak satelitov zachytil nad mestom Leiden v Holandsku. Zdroj: space.com

Už 60 satelitov urobilo jak v laickej obci, tak v tej vedeckej, veľké halo. Viete si predstaviť, ak by bolo takto jasných 11 924 satelitov? Áno, tých 60 satelitov bude mať po čase taký rozostup, že budú na oblohe ťažko pozorovateľné. Pravdepodobne ten istý vláčik (samozrejme zložený z iného množstva satelitov) budeme pozorovať aj po ďalších štartoch satelitov Starlink do vesmíru. Avšak pri snímaní napr. galaxii, kedy je expozičné okno dlhšie, môže preplnená diaľnica zo satelitov Starlink zničiť hodnotné snímky. Ešte väčší problém je pri radioastronómii, kedy satelity môžu využívať práve také pásmo, ktoré využívajú aj radioteleskopy. Avšak Elon Musk uviedol, že sa vyhýbajú kmitočtom, ktoré využíva radioastronómia. Taktiež sľúbil, že sa zníži albedo jednotlivých satelitov, aby na oblohe tak nežiarili. Uvidíme, či svoje sľuby naplní.

Zatiaľ plánované rozloženie 11 924 družíc. Satelity vo výške 325 km sú sfarbené žlto, červené body predstavujú satelity vo výške 550 km a modré a biele body sú vo výške od 1110 km do 1325 km. Zdroj: elonx.cz

Zdroje: space.com, elonx.cz, pyxalytics.com, gizmodo.com

Zdroj náhľadového obrázku: spaceflightnow.com