Sonda Opportunity (v překladu příležitost) společnosti NASA přistála na povrchu Marsu dne 25. ledna 2004, aby objevovala ve jménu vědy, ale nikoho z vědců nenapadlo, že by se mohla dožít více než 90 solů (marsovský den - 24 h 39 m 35,244 s).

Opportunity v únoru 2018 oslavila svůj 5000. sol na povrchu Marsu. O pár měsíců později však na ni čekala výzva jako dosud žádná jiná. Mars totiž zasáhla celoplanetární prašná bouře, takže paprsky Slunce nemohly dopadnout až k sondě.

V červnu 2018 poslal rover svoje poslední hlášení stavu do NASA a poté komunikace ze zoufalé sondy zcela utichla. Sonda se uložila do hlubokého spánku (tzv. hibernačního módu) a navzdory několika pokusům NASA znovu navázat spojení se tato věc nepodařila.

NASA to však s Opportunity ještě nevzdala a stále se snaží navázat spojení. Sice je možné, že sonda Opportunity už odešla do zaslouženého důchodu, ale na druhou stranu se taky mohlo stát, že se zrnka písku z bouře zapekla a brání roveru probudit se ze svého zimního spánku.

Pokud je pravdivá druhá z možností, je tu stále naděje, že vítr a nebo dokonce další prachová bouře by mohly solární panely očistit. Na Marsu je pořád období prachových bouří, ale žádná od té poslední nebyla dost silná na to, aby rover zachránila.

Sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) krouží kolem Marsu a neustále monitoruje jeho povrch. Fotografie z MRO odhalují místo, kde Opportunity uvízla. Bohužel ale nejsou dostatečně ostré na to, aby odhalily, jestli jsou solární panely stále zakryté pískem a nebo ne.

Fotka z MRO ukazující místo posledního zachycení sondy Opportunity. Zdroj: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

NASA se spoléhá na Deep Space Network (DSN), rádiovou soustavu schopnou zachytit signál z Opportunity, ale s přicházející zimou na Marsu se okno na to, aby NASA zachytila signál a rover zase zapnula, rychle zavírá.

Nehledě na to, jak bledě vypadá situace roveru Opportunity, se další vozítko NASA, Curiosity, poháněné nukleární energií, nepřestává prohánět po rudých pláních na plný výkon. Bez solárních panelů může Curiosity pokračovat v práci bez ohledu na sluneční svit. Nejnovější mise Mars 2020 pak bude následovat Curiosity, takže rover bude také poháněn nukleárním zdrojem.

I když se Opportunity možná už nikdy neprobere, Mars budou i nadále brázdit další rovery, které budou odkrývat další a další tajemství.

Pokud byste se chtěli podívat na všechny fotky, které sonda Opportunity za dobu své existence pořídila, klikněte zde.

Zdroje:

BOUCHARD, Anthony. Will We Ever Hear From NASA's Opportunity Rover Again?. Labroots [online]. 14.1.2019 [cit. 2019-01-19]. Dostupné z: https://www.labroots.com/trending/space/13800/will-we-hear-nasa-opportunity-rover-again

NASA's last-shot plan to revive silent Mars rover. Nature [online]. 14.1.2019, d41586-018-06143-4 [cit. 2019-01-19]. DOI: 10.1038/d41586-018-06143-4. ISSN 0028-0836. Dostupné z: http://www.nature.com/articles/d41586-018-06143-4

Titulní obrázek: PIA18079: NASA/JPL-Caltech/Cornell University/Arizona State University