Raketa Falcon 9-FT vyniesla do vesmíru satelit GPS III SV01 patriaci do novej generácie poskytovateľov GPS signálu.

Štart sa uskutočnil z mysu Cape Canaveral dňa 23. decembra 2018 o 13:51 UTC. Samotný náklad GPS III SV01 bol tiež symbolicky pomenovaný ako Vespucci po talianskom moreplavcovi Amerigovi Vespuccimu, ktorý skúmal pobrežie Južnej Ameriky a po ktorom je pravdepodobne pomenovaná Amerika.

Umelecká podobizeň Ameriga Vespucciho. Zdroj: medicidynasty.com

Sonda Vespucci nahradí jednú z 31 sond staršej generácie. Konkrétne to bude SVN-43, ktorá je vo vesmíre už od roku 1997. Oproti staršej generácii má Vespucci trikrát väčšiu presnosť určovania polohy a času a taktiež bude vysielať silnejší signál GPS.

Sonda GPS III SV01 alias Vespucci v umeleckej podobe. Zdroj: spaceflightnow.com

V tomto štarte sa prvý stupeň nezachraňoval. Je to z toho dôvodu, že všetko palivo sa využilo na vynesenie ťažkého nákladu a na pristatie neostala žiadna rezerva. Samotný náklad vážil až 4400 kg! Obežná dráha sondy Vespucci bude dosahovať až 20180 km nad zemou. Do roku 2023 sa plánuje štart ďalších deväť rovnakých sond.

Zdroje: spaceflightnow.com, space.com