Výskum exoplanéty K2-18b ukazuje na možnosť výskytu života v obývateľnej zóne. Všetko zavisí od hmotností atmosféry, ktorá obkolesuje vodný oceán.

Exoplanéta K2-18b sa nachádza vo vzdialeností 124 svetelných rokov v súhvezdí Leva. Jej polomer je 2,6krát väčší ako u Zeme. Hmotnosť atakuje až 8,6 hmotností Zeme. Rozmerovo sa pohybuje medzi Zemou a Neptúnom. Je veľmi pravdepodobne, že ide o mini-Neptún. Svoju hviezdu K2-18 obehne raz za 33 dní. Priemerná vzdialenosť tejto exoplanéty od materskej hviezdy je 21,37 miliónov km. Keďže hviezda K2-18 je červeným trpaslíkom, tak obývateľná zóna, kde môže existovať kvapalná voda, je v tomto prípade od 18 do 37 miliónov km od hviezdy. Z toho vyplýva, že K2-18b sa skutočne nachádza v obývateľnej zóne.

Lenže výskyt exoplanéty v obývateľnej zóne neznamená, že hostí život. Záujem o túto exoplanétu sa vyskytol na jeseň 2019, keď dva vedecké tímy nezávislo od seba oznámili objav vodnej pary vo vodíkovej atmosfére exoplanéty. Odvtedy sa vedci intenzívnejšie zaujímajú o túto exoplanétu. S pomocou vedeckých simulácii určili, že vodíková atmosféra by mala mať najviac 6 % hmotností planéty, inak nie je žiadna šanca na výskyt života. Prečo práve najviac 6 %? Pretože vodíková atmosféra by mala obkolesovať oceán z kvapalnej vody. Ak by atmosféra bola ťažšia než 6 % celej exoplanéty, tlačila by na zmienený oceán tak, že výsledná teplota a tlak by nedovolili vznik akéhokoľvek života. Avšak dôveryhodnosť nájdených modelov ukáže až ďalší výskum.

Zdroje: phys.org, sciencedaily.com, arxiv.org, en.wikipedia.org