Roky 2017 a 2018 byly co do komet opravdu vydařené. Potěšily nás zejména komety krátkoperiodické - 21P/Giacobini-Zinner, 41P/Tuttle-Giacobini-Kresák nebo 45P/Honda-Mrkos-Pajdušáková. Všechny tyto komety byly viditelné i v malých triedrech. Vše ale vyvrcholilo návratem komety 46P/Wirtanen v prosinci 2018. Kometa dosáhla jasnosti kolem 4 mag a byla slabě viditelná i pouhým okem. Letošní rok je však kometárně mnohem slabší. Pojďme se podívat alespoň na to málo, co jsme letos mohli spatřit a co nás ještě čeká.

Na začátku letošního roku byla ještě poměrně dobře viditelná kometa 46P/Wirtanen, její pozorovací období v malých dalekohledech ale čítalo jen dva měsíce - leden a únor. Právě v únoru měla maximum jasnosti kolem 6 mag kometa C/2018 Y1 (Iwamoto). Tato kometa byla objevena teprve 18. prosince 2018 a v binokulárech byla pozorovatelná od ledna. Po únorovém maximu jasnosti ale velmi rychle slábla, pod 10 mag zeslábla už v polovině března. A když nepočítáme komety 38P/Stephan-Oterma a 64P/Swift-Gehrels, které měly v lednu jasnost právě kolem 10 mag a potom zeslábly, vyjde nám, že nic dalšího zatím letos pozorovatelného nebylo. Změní se to?

Kometa C/2018 Y1 (Iwamoto), o níž bylo psáno v předchozím odstavci, se podle všeho stane nejjasnější kometou roku 2019, a to společně s kometou 46P/Wirtanen, jež měla na začátku roku jasnost rovněž kolem 6 mag. I tak ale můžeme k dalším měsícům vzhlížet s mírným optimismem. Aktuálně nejjasnější kometou na obloze je C/2018 R3 (Lemmon) s jasností kolem 11 mag, ta už nezjasní. Zastoupí ji ale hned tři další komety. Na podzim by měly mít maximum jasnosti komety C/2018 N2 (ASASSN) a C/2018 W2 (Africano). Prvně jmenovaná má dosáhnout 10 mag, ta druhá by měla být ještě o 1 mag jasnější. Nejjasnější kometou zbytku roku by pak měla být C/2017 T2 (PanSTARRS). Ta by sice měla mít maximum jasnosti až na jaře 2020, kdy bude mít okolo 7 mag, už na konci roku 2019 ale může zjasnit někam k 8 mag, takže se může dostat do dosahu třeba i malých triedrů. Na druhou stranu, známý David Levy kdysi řekl, že komety jsou jako kočky - mají ocas a dělají si, co chtějí. Na to, jak to tedy s výše uvedenými kometami dopadne, si zkrátka budeme muset počkat.

Zdroj: http://www.aerith.net/comet/future-n.html

Titulní obrázek: Kometa C/2018 Y1 (Iwamoto) na snímku Michaela Jägera