V roku 2000 spustila Stanfordova univerzita projekt distribuovaných výpočtov pod názvom Folding@Home (nájdete ho aj pod skratkou F@H). Pôvodne tento projekt počítal simulácie molekulárnej dynamiky proteínov. O niečo neskôr však začal počítať možnosti liečby Alzheimerovej choroby, rakoviny a eboly. V týchto dňoch tvorcovia oznámili, že sa projekt zapája do boja proti chorobe COVID-19 (koronavírusu).

Distribuované počítanie je veľmi jednoduché, užívateľ počítača nemusí mať žiadne znalosti o chémii, biochémii, prípadne o matematike. Stačí si len nainštalovať program, ktorý sa o všetko potrebné postará sám. Stránka automaticky navrhne najvhodnejší softvér pre váš operačný systém. Výhoda tohto riešenia je, že univerzity vlastne zadarmo získaju výpočtový výkon, ktorý konkuruje najvýkonnejším superpočítačom na svete. Softvér sám stiahne potrebný balíček dát na výpočet, po dokončení práce odošle výsledok nazad na server a stiahne nový balík dát na ďalší výpočet.

Nevýhoda tohto výpočtu je, že razantne stúpne spotreba elektrickej energie vo vašej domácnosti alebo vo vašom zamestnaní, prípadne zamestnávateľ nemusí súhlasiť s inštaláciou softvéru, ktorý na vašu prácu nepotrebujete.

Inštalácia je veľmi jednoduchá, stiahnete si softvér zo stránky. Počas prvého spustenia môžete zadať svoje meno (prezývku). Toto slúži len pre vaše štatistické účely. Za každý vypočítaný balíček dát dostanete pridelené body, ktoré si môžete porovnať s ostatnými ľuďmi. Vznikli aj tímy ľudí, ktoré spoločne počítajú pridelené balíky dát. Preto môžete pri prvom spustení programu zadať číslo tímu, pre ktorý budete zbierať body. Môžete si založiť aj vlastný tím.

Po inštalácii softvéru stačí otvoriť váš obľúbený browser a sledovať priebeh výpočtu. Viete si tam kedykoľvek znížiť záťaž počítača, ak zistíte, že sa počítač prehrieva. Posuvníkom si nastavíte výkon počítača, ktorý pridelíte na výpočet. Na stránke projektu odporúčajú zapojiť počítače s výkonnou grafickou kartou. Výpočet je potom oveľa rýchlejší. Vyskúšal som na starom notebooku s procesorom typu Core2Duo so vstavanou grafickou kartou, že výpočet je dostatočne rýchly (operačný systém je Linux). Takže sa nebojte využiť staré nevýkonné počítače.

Podrobnejšie info aj s projektami, ktoré aktuálne počítate v súvislosti s touto chorobou, nájdete na GitHube. Zatiaľ je k dispozícii 23 projektov (11741, 11742, 11743, 11744, 11745, 11746, 11747, 11748, 11749, 11750, 11751, 11752, 11759, 11760, 11761, 11762, 11763, 11764, 14328, 14329, 14530, 14531, a 14532).

Záverom by som chcel povedať len toľko, že v tejto situácii je vždy lepšia možnosť pomôcť aspoň takto v boji s touto pliagou, ako len bezducho panikáriť, prípadne na sociálnych sieťach šíriť nezmyselné hoaxy.

Zdroj: foldingathome.org